Innovare la valutazione d’impatto sociale di iniziative culturali

Il caso delle Capitali Europee della Cultura

Innovating the social impact evaluation of cultural initiatives

The case of the European Capitals of Culture

  • Cecilia Mereghetti Politecnico di Torino

Abstract [ita]

Questo articolo esplora la possibilità di introdurre delle innovazioni nel campo della valutazione degli im-patti sociali, proponendo di partire da fonti di dati alternative. In particolare, vengono prese in considerazione le analisi degli impatti nel campo delle politiche e delle iniziative culturali, usando come caso esemplificativo il programma delle Capitali Europee della Cultura (ECoC). Il testo si sviluppa in due parti. La prima parte, teorica, affronta un’analisi della letteratura esistente nel campo delle valutazioni d’impatto delle ECoC, con particolare riferimento agli impatti sociali. L’analisi della letteratura evidenzia come, nonostante la numerosità degli studi a riguardo, vi siano alcune tematiche – e impatti – meno indagate di altri, e come l’approccio metodologico sia rimasto pressoché invariato negli anni, con le metodologie qualitative come strumento principale. Una volta evidenziati i limiti – contenutistici e metodologici – degli studi d’impatto delle ECoC, l’articolo prosegue con una parte empirica, basata su una ricerca attualmente in corso. La seconda parte dell’articolo introduce un metodo alternativo per la valutazione degli impatti sociali delle ECoC, con un’attenzione particolare al tema del benesse-re soggettivo. La letteratura recente sottolinea un legame tra il benessere soggettivo e i contenuti pubblicati sui social media. Il metodo proposto in questo articolo si basa proprio sui contenuti testuali spontanei pubblicati sui social media che, insieme ad altre fonti scritte, vengono raccolti e analizzati con algoritmi per l’analisi testuale automatizzata. L’obiettivo è duplice: valutare l’impatto delle ECoC sul benessere individuale (soggettivo) degli utenti e valutare il successo dell’iniziativa nel suo insieme, comparando obiettivi dichiarati e risultati. L’articolo illustra sia il metodo di analisi sia la costruzione del database, soffermandosi sul processo di implementazione e sottolineando criticità e soluzioni, ma anche limiti tuttora in essere. Infine, vengono presentate e introdotte alcune potenzialità future del metodo, che in questo momento è ancora in fase sperimentale. 

Abstract [eng]

This article explores the possibility of introducing innovations in the field of social impact evaluation, propos-ing to start from alternative data sources. In particular, it regards impact analyses in the field of cultural policies and initiatives, using the European Capitals of Culture (ECoC) program as an illustrative case. The text is com-prised of two parts. The first part explores theoretical issues, dealing with review of the existing literature in the field of social impact evaluations of ECoCs. The literature review shows how, despite the large number of studies on the subject, there are some issues – and impacts – less investigated than others and how the methodological approach has remained virtually unchanged over the years – with qualitative methods taking the lead. Once the limits of ECoC-related impact studies have been highlighted, the article continues with an empirical part, based on research currently underway. The second part of the article introduces an alternative method for assessing the social impacts of ECoCs, with a special focus on the issue of subjective wellbeing. Recent literature emphasizes a link between subjective wellbeing and content posted on social media. The method proposed in this article is based precisely on spontaneous textual content posted on social media, which, together with other written sourc-es, is collected and analyzed with algorithms for automated textual analysis. The objective is twofold: to assess the impact of ECoCs on the individual (subjective) wellbeing of users and to evaluate the success of the initiative as a whole by comparing stated goals and results. The article illustrates both the method of analysis and the con-struction of the database, dwelling on the building process and pointing out critical issues and solutions, as well as limitations that are still in place. Finally, some future potential developments of the method, which at this time is still in an experimental stage, are presented and introduced. 

Published
2022-12-20
How to Cite
MEREGHETTI, Cecilia. Innovating the social impact evaluation of cultural initiatives. DigitCult - Scientific Journal on Digital Cultures, [S.l.], v. 7, n. 2, p. 53-69, dec. 2022. ISSN 2531-5994. Available at: <https://digitcult.lim.di.unimi.it/index.php/dc/article/view/203>. Date accessed: 09 feb. 2023. doi: https://doi.org/10.36158/97888929562234.
Section
Articles